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Pialtus deja de fabricar el PC-6

 

60 años después de que el primer PC-6 saliese de la cadena de montaje en la ciudad suiza de Stans, Pilatus dejará de producir uno de los monomotores más emblemáticos.

Pilatus PC-6 usado por el club de paracaidismo Skydive Lillo

Pilatus PC-6 usado por el club de paracaidismo Skydive Lillo

El Pilatus Porter PC-6 hizo su primer vuelo el 4 de mayo de 1959 y ahora el fabricante suizo ha anunciado que a principios de 2019 saldrá de la factoría el último de ellos, y que los últimos pedidos podrán ser cursados a mediados de 2018.

Con 595 aviones construidos hasta la fecha: 503 en Suiza y 92 en Estados Unidos por Fairchild, diez de ellos han estado o están matriculados en España para transporte de paracaidistas en varios clubes.

Actualmente la producción no supera los 10 aviones al año, y con la llegada del reactor PC-24, Pilatus ha decidido que este avión ya no encaja en su línea de productos. No obstante, ha anunciado que seguirá dando servicio técnico a los operadores durante 20 años más como mínimo.

El PC-6 fue diseñado originalmente con un motor Lycoming GSO-480-B1A6 de 340 HP, con el que se construyeron 73 unidades (ocho de ellos con el Lycoming IGO-540 de 350 HP y uno con el Lycoming GO-480-D1A de 260 HP) antes de pasar al PC-6A con un Turbomeca Astazou IIE de 523 SHP, del que se construyeron 42 ( seis con el Turbomeca Astazou XII de 573 SHP; y otro con el Turbomeca Astazou XIVE de 573 SHP. Otor avión fue modificado con el Turbomeca Astazou X de 573 SHP;).

Después llegaría el PC-6B con el Pratt& Whitney PT6A del que se fabricarían408: 12 con la variante -6A de este motor (550 SHP); 94 con el -20 de 550 SHP (12 por Fairchild); 302 con el PT6A-27 de 680 SHP (18 por Fairchild). 35 de estos últimos fueron modificados con el PT6A-35 de 750 SHP.

Finalmente el PC-6C con motor Garrett TPE-331 y del que se han fabricado 71: 34 (26 por Farichild) con el TPE-331-25D de 575 SHP; 1 con el TPE-331-1-100; y 36 (por Fairchild) con el TPE-331-1-101F de 665 SHP. Estos fueron usados por la CIA y la Fuerza Aérea de Tailandia como se mostraba en la película Air America.

Dos de los PC-6 de Air America y que también se mostraban en la película homónima.

Dos de los PC-6 de Air America y que también se mostraban en la película homónima.

El PC-6 se ha ofrecido con diversos pesos máximos al despegue, algunos de los cuales suponían cambios como la altura de la deriva vertical o la forma de las puntas de las alas. También puede ser equipado con flotadores, y para vuelos de larga distancia puede portar depósitos extra de combustible bajo las alas.

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