Primeras pruebas de la pértiga del Boeing KC-46A

 

Boeing lleva a cabo las primeras pruebas en vuelo de la nueva pértiga de repostaje del KC-46A Pegasus.

El segundo de los KC-46A con su pértiga de repostaje desplegada.

El segundo de los KC-46A con su pértiga de repostaje desplegada.

El pasado 9 de octubre el segundo  Boeing KC-46A Pegasus, denominado EMD-2 por Boeing, destinado a la USAF comenzó las pruebas de su sistema de reabastecimiento en vuelo desplegando por primera vez tanto la pértiga ventral como las mangueras y cestas de los pods subalares. Al día siguiente además de situar la pértiga en posición de reabastecimiento se extendió el tubo telescópico que alberga y que es la parte que hace contacto con el receptáculo de reabastecimiento de los cazas y aviones de transporte.

Esta pértiga es de nuevo diseño, con mandos de vuelo fly-by.wire y capacidad para trasvasar hasta 1.200 galones por minuto a otros aviones, mientras que por el sistema de manguera y cesta se podrán trasvasar 400 galones por minuto desde cada una de las dos estaciones. El brigadier general Duke Z. Richardson, oficial ejecutivo del programa de aviones cisterna en el Centro de Gestión de Ciclo de Vida de la USAF, declaró tras estas primeras pruebas que: “La principal misión del Pegasus es añadir combustible al combate, así que desplegar la pértiga y las mangueras señala un progreso real hacia demostrar su capacidad para trasvasar combustible en vuelo”.

Aunque Boeing ha recibido un contrato para entregar a la USAF 18 KC-46A operativos para el mes de agosto de 2017, el Pentágono todavía debe aprobar la compra de otros 161 aviones a lo largo de los próximos años para sustituir a los Boeing KC-135 en servicio.

Entre enero y abril de 2016 se espera que el Pentágono dé su visto bueno al inicio de la producción, en el llamado “Hito C” del programa. Antes de esto, Boeing debe demostrar la capacidad de trasvasar combustible a otros aviones en vuelo desde el KC-46A Pegasus.

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