Defensa Militar

Boeing entrega el primer KC-46A a la USAF

Los tenientes coroneles Nick Cenci (izquierda) y Anthony Mariapain (derecha), director de operaciones de vuelo y piloto jefe del KC-46 en la Agencia de Gestión de Contratos de Defensa en Seattle, frente al primer KC-46A entregado a la USAF, avión del que se encargaron de realizar los vuelos de aceptación.
Los tenientes coroneles Nick Cenci (izquierda) y Anthony Mariapain (derecha), director de operaciones de vuelo y piloto jefe del KC-46 en la Agencia de Gestión de Contratos de Defensa en Seattle, frente al primer KC-46A entregado a la USAF, avión del que se encargaron de realizar los vuelos de aceptación.

La USAF ha aceptado la entrega del primero de 52 aviones cisterna Boeing KC-46A Pegasus.

 

20 días después de que Boeing Commercial Airplanes hiciese entrega a Boeing Defense, Space and Security del primer avión cisterna KC-46A, este ha sido entregado a la USAF, que lo trasladará a la base aérea de McConnell (Wichita, EE.UU.), donde se unirá a finales de enero a la flota el 344 Escuadrón de Repostaje Aéreo, parte del Ala 22 de Repostaje Aéreo.

Además de este primer avión, los días 30 y 31 de diciembre otros dos ejemplares fueron transferidos de la división de aviones comerciales de Boeing, encargada de la producción y pruebas en vuelo previas a la entrega, a la de defensa, encargada de completar los trabajos y realizar la entrega a la USAF de los KC-46A, lo que ocurrirá en los próximos días.

Boeing ha usado seis aviones para la certificación del modelo, los cuales han realizado más de 3.800 horas de vuelo en las que se transfirieron más de 1.800 toneladas de combustible a aviones A-10, B-52, C-17, KC-10, KC-135, KC-46, F-15E, F-16 y F/A-18. Estas misiones se han realizado tanto de día como de noche.

Uno de los KC-46A usados en el programa de pruebas y certificación repostando a un F-15,
Uno de los KC-46A usados en el programa de pruebas y certificación repostando a un F-15,

El 344 Escuadrón recibirá los primeros cuatro KC-46A, mientras que los siguientes cuatro serán para el 54 Escuadrón de Repostaje Aéreo, parte del 97 Grupo de Operaciones Aéreas en la base aérea de Altus (Oklahoma), que es la unidad de conversión operativa a aviones como el C-17 y el KC-135, y ahora el KC-46A.

La USAF tiene previsto desplegar los KC-46A además de en estas dos bases citadas, en las de Pease (Nuevo Hampshire), Seymour Johnson (Carolina del Norte), McGuire Dix Lakehurst (Nueva Jersey); y Travis (California). Las dos primeras cuentan con cisternas KC-135 y las dos segundas con KC-10A.

Dennis Muilenburg, presidente del Consejo de Administración, presidente ejecutivo y consejero delegado de Boeing manifestó con motivo de la entrega: “Hoy es un día emocionante e histórico para la USAF y para Boeing, ya que entregamos el primero de muchos aviones cisterna KC-46. Estoy orgulloso de la dedicación y el compromiso de nuestros empleados en toda la empresa, y nos sentimos honrados de proporcionar este avión valioso y capaz a nuestro cliente. Nos ilusiona poder seguir construyendo y aportando soporte para el KC-46 a la USAF, y a otros clientes en todo el mundo, durante las próximas décadas”.

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