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El telescopio espacial CHEOPS de la ESA despegará en el cuarto trimestre de 2019

El telescopio espacial Cheops Pesa unos 300 kg y mide 1,55 m de altura, 1,4 m de profundidad y 1,49 m de ancho.
El telescopio espacial Cheops Pesa unos 300 kg y mide 1,55 m de altura, 1,4 m de profundidad y 1,49 m de ancho.

La ESA acaba de anunciar que el telescopio espacial CHEOPS será puesto en órbita entre el 15 de octubre y el 14 de noviembre de 2019.

 

Fabricado e integrado por Airbus Defence & Space España en su instalaciones de Barajas (Madrid), la Agencia Espacial Europea acaba de confirmar que el pequeño telescopio espacial CHEOPS volará al espacio entre la segunda quincena de octubre y la primera de noviembre de 2019, acompañado por el primer satélite de la nueva generación de satélites radar italianos de la constelación Cosmo-SkyMed.

Ambos satélites serán emplazados en el espacio por un lanzador ruso Soyuz operado por Arianespace, que despegará desde Kourou (Guayana francesa).

Aspecto que ofrecerá CHEOPS una vez en órbita examinando estrellas y sus planetas.
Aspecto que ofrecerá CHEOPS una vez en órbita examinando estrellas y sus planetas.

La misión de CHEOPS es obtener información detallada sobre la formación y la evolución de planetas en el rango de tamaño de las llamadas supertierras, para lo que observará una serie de estrellas previamente seleccionadas que se sabe que albergan exoplanetas de un tamaño entre el de la Tierra y Neptuno. Gracias a la alta precisión de sus observaciones, podrá identificar múltiples tránsitos de cada exoplaneta y la comunidad científica internacional estará en condiciones de medir, por ejemplo, el tamaño de los más pequeños. Al combinar los tamaños exactos calculados por CHEOPS con las masas obtenidas a partir de otras mediciones, los científicos podrán calcular la densidad aparente de esos exoplanetas.

Placas de titanio con 2.700 dibujos seleccionados entre los realizados por niños.
Placas de titanio con 2.700 dibujos seleccionados entre los realizados por niños.

En su estructura llevará fijadas dos placas de titanio en las que están grabados miles de dibujos miniaturizados enviados por escolares de todos los países europeos. La ESA también ha confirmado que la etapa final del cohete portador Soyuz lucirá un diseño de vivos colores que ha sido seleccionado entre los artistas gráficos que han participado en un concurso público que ha tenido lugar este mismo año.

Algunos de los dibujos grabados en las placas de titanio.
Algunos de los dibujos grabados en las placas de titanio.

El satélite se encuentra ahora en una de las salas limpias de Airbus DS España para someterse a las pruebas finales con las que culminará su periodo de verificaciones previas a su aceptación para el lanzamiento, previsto para principios de 2019. Una vez concluidas, será almacenado en una sala blanca de Barajas, a la espera de su traslado a la base espacial de Kourou.

CHEOPS concluyó en las pasadas semanas la campaña de pruebas ambientales a que fue sometido en el Centro Europeo de Investigación y Tecnología Espacial (ESTEC) situado en Noordwijk (Holanda).

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