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Lanzado con éxito Sentinel5P, el vigilante de la contaminación atmosférica

 

El satélite Sentinel5P fue lanzado con éxito desde el cosmódromo de Plesetsk, en el norte de Rusia. Se trata de la primera misión de Copernicus dedicada a vigilar la calidad de nuestra atmósfera.

El satélite, de 820 kg, se puso en órbita a bordo de un lanzador Rockot. La primera etapa se separó 2 minutos y 16 segundos tras el despegue, seguida de la cofia a los 3 minutos y 3 segundos y de la segunda etapa a los 5 minutos y 19 segundos. A continuación se produjeron los dos encendidos de la etapa superior, que pusieron el satélite en su órbita final 79 minutos tras el despegue.

Una vez separado de la etapa superior, Sentinel-5P desplegó sus tres paneles solares y comenzó a comunicarse con la Tierra. La primera señal se recibió 93 minutos después del lanzamiento, cuando el satélite pasó por encima de la estación de Kiruna, en Suecia. Según explica la ESA: “En ese momento, los controladores del centro de operaciones de la ESA en Darmstadt (Alemania) establecieron los enlaces de telemetría, el mando y el control que les permiten monitorizar el buen estado del satélite.”

La fase de lanzamiento y órbita temprana dura tres días,  tiempo durante el cual los controladores comprobarán los sistemas clave del satélite y lo configurarán para volar por el espacio. A continuación, durante la fase de puesta en servicio se comprobarán todos los elementos de los sistemas y se descontaminará el instrumento principal. Una vez completada, al cabo de varias semanas, la puerta del refrigerador se abrirá y se efectuarán la calibración y la validación del instrumento principal de Sentinel-5P: Tropomi.

Se prevé que la misión comience a operar plenamente en un plazo de seis meses. Sentinel-5 Precursor —o Sentinel-5P— es el primer satélite de la misión Copernicus dedicado a vigilar nuestra atmósfera. Se trata de una de las seis familias de misiones dedicadas que conformarán el núcleo de la red de vigilancia medioambiental europea Copernicus. Los ‘centinelas’ y sus misiones asociadas suministran datos para monitorizar el medio ambiente y dar apoyo a actividades de seguridad civil. Y ese es precisamente el motivo por el que Sentinel-5P transporta el avanzado instrumento Tropomi.

Desarrollado en conjunto por la ESA y la Oficina Espacial de los Países Bajos, Tropomi cartografiará un gran número de gases traza —como dióxido de nitrógeno, ozono, formaldehído, dióxido de azufre, metano, monóxido de carbono y aerosoles— que afectan al aire que respiramos y, por tanto, a nuestra salud y al clima. Sentinel-5P ha sido desarrollado para suplir el vacío de datos entre el satélite Envisat —y, en particular, su instrumento Sciamachy— y el lanzamiento de Sentinel-5, además de complementar al sensor GOME-2 del satélite MetOp.

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