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Misión SSO-A: 64 satélites de una tacada al espacio

A las 19:31 hora española del sábado 1 de diciembre despegará desde la base aérea de Vandenberg (California, EE.UU.) un cohete Space X Falcon 9 que desplegará en el espacio 64 satélites.

El mal tiempo en el área de lanzamiento ha obligado a postergar del miércoles 28 de noviembre al sábado 1 de diciembre el lanzamiento de la misión SSO-A (siglas de Orbita Sincronica solar en inglés) a bordo de un cohete Space X Falcon 9.

Logo de la misión SSO-A.
Logo de la misión SSO-A.

En este vuelo, comercializado por Spaceflight, se transportan 64 satélites, 49 de ellos del tipo cubesat, con un peso medio de poco más de 1 kg; y 15 microsatélites de hasta 400 kg. Estos 64 satélites pertenecen a 35 clientes de 17 países. Originalmente iban a ser 71 los satélites los lanzados.

Según los datos de Space X, un 75 por ciento de los clientes en este lanzamiento múltiple ya han usado en el pasado los servicios de la compañía para poner en órbita sus satélites. Igualmente, un 75 por ciento de ellos son empresas comerciales y el otro 25 por ciento gubernamentales. El 60 por ciento son clientes internacionales. 23 de los satélites que viajarán en el Falcon 9 pertenecen a universidades y uno a un instituto estudiantil.

Secuencia de la suelta de los satélites desde los soportes.
Secuencia de la suelta de los satélites desde los soportes.

Por usos destacan 23 dedicados a demostraciones de diferentes tecnologías, 19 son para la toma de imágenes, seis de comunicaciones y dos son artísticos (uno de ellos transporta una escultura hinchable diseñada por Trevor Paylon que podrá ser vista desde la tierra a simple vista como una estrella que se mueve).

Aunque 64 satélites es un récord para una empresa estadounidense, el 15 de febrero de 2017 el cohete indio ISRA transportó 107 satélites.
Aunque 64 satélites es un récord para una empresa estadounidense, el 15 de febrero de 2017 el cohete indio ISRA transportó 107 satélites.

Uno de los satélites es español. Se trata del AistechSat, desarrollado por la empresa Aistech (Access to Intelligent Space Technologies) con sede en Barcelona. Se trata de un CubeSat para proporcionar imágenes térmicas de la Tierra y seguimiento marítimo y aeronáutico.Es un prototipo para una constelación de hasta 100 satélites, cuya plataforma, estandarizada y en diferentes tamaños, será construida por la empresa danesa Gomspace. A partir de estas, Aistech montará los satélites.

Este primer ejemplar cuenta con cámaras térmicas que permiten detectar incendios, la recopilación de datos para la agricultura o el consumo de energía y la pérdida en edificios.
Para la misión de seguimiento marítimo y aeronáutico cuenta con receptores AIS para el seguimiento de buques y capacidad de comunicación bidireccional con estos, y un receptor ADS-B para el de aeronaves.

Aistech probó los sistemas de sus satélites con la ayuda de la empresa española Zero 2 Infinity.
Aistech probó los sistemas de sus satélites con la ayuda de la empresa española Zero 2 Infinity.

Sin embargo, la mayor participación española en la misión corre a cargo de Airbus España. La división espacio de la multinacional se ha encargado de diseñar y construir, en su planta de Madrid-Barajas, las dos estructuras en fibra de carbono en las que van anclados los satélites para su lanzamiento.

Una vez que el Falcon 9 esté en  órbita polar helio síncronica a unos 575 km de altitud estos soportes se separarán del lanzador para inyectar los satélites en sus órbitas correspondientes.

Airbus Space España se ha encargado del diseño y fabricación de los soportes de los satélites.
Airbus Space España se ha encargado del diseño y fabricación de los soportes de los satélites.

Airbus Space España fabrica diferentes tipos de dispensadores de satélites que son empelados en los cohetes Ariane, Vega, Soyuz y Falcon 9.

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