Boeing anuncia el XS-1, una nueva lanzadera espacial

 

Boeing desarrollará y construirá una nueva lanzadera espacial experimental no tripulada para el lanzamiento de satélites.

Boeing XS-1

Boeing ha desarrollado y probado en los últimos años el X-37B, una nave espacial autónoma que ha sido lanzada ya en tres ocasiones en misiones "confidenciales" del Departamento de Defensa. Esta experiencia es valiosa para el XS-1.

XS-1 es la denominación que Boeing y DARPA, la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de Estados Unidos han dado al proyecto de lanzadera reutilizable y no tripulada que Boeing acaba de anunciar.

Este proyecto se enmarca dentro de los planes del Gobierno de Estados Unidos de reducir el coste del lanzamiento de satélites, especialmente los del Departamento de Defensa. Según Boeing su diseño de nave reutilizable tendrá unos costes operativos y una disponibilidad similar a la de un avión comercial.

Para el desarrollo de esta nave, Boeing ha recibido un contrato preliminar por valor de 4 millones de dólares para el diseño del vehículo que servirá de primera etapa del lanzamiento. Este vehículo transportará y desplegará una segunda etapa que será la que complete la colocación en órbita el satélite. El vehículo será diseñado con el objetivo de transportar satélites de entre 1.361 kg y 2.268 kg a órbitas bajas.

Una vez lanzada la segunda etapa, el XS-1 volverá a tierra para ser preparado para el siguiente vuelo como sí fuese un avión comercial más.

Este diseño puede considerarse un desarrollo avanzado de la lanzadera “secreta” de Boeing y el Departamento de Defensa, el X-37B.

Boeing no es la única empresa que trabaja en este proyecto. En 2015 DARPA llevará a cabo la Fase II de esta competición para seleccionar aquellos proyectos que merezcan la pena ser construidos y probados.

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