Aerolineas Norteamerica

Alaska Airlines compra Virgin America

Los revolucionarios servicios a bordo ofrecidos por Virgin America fundada en 2006 no han permitido que esta salga de los números rojos. Ahora, Alaska Airlines la compra por 2.600 millones de dólares.

Los revolucionarios servicios a bordo ofrecidos por Virgin America fundada en 2006 no han permitido que esta salga de los números rojos. Ahora, Alaska Airlines la compra por 2.600 millones de dólares.

Virgin America se fundó en 2006 y comenzó a volar con aviones Airbus A320 en 2007.

Virgin America se fundó en 2006 y comenzó a volar con aviones Airbus A320 en 2007.

Pedir bebidas, snaks y artículos de venta a bordo mediante la pantalla de video personal de cada asiento, canales especiales de música; enchufes eléctricos en todos los asientos, wifi grátis y una cabina iluminada en morado durante el embarque son algunas de las señas de identidad que Virgin America había establecido con su creación.

Cabina de un Airbus A320 de Virgin America.
Cabina de un Airbus A320 de Virgin America.

La compañía, “controlada” por accionistas estadounidenses, formaba parte de una red de “Virgin”s por el mundo creadas por el millonario británico Richard Branson: Virgin Atlantic en Reino Unido; Virgin Blue (hoy Virgin Australia) en Australia y Nueva Zelanda; Virgin Samoa (Samoa); y las hoy cerradas Virgin Nigeria (vendida y renombrada Nigerian Eagle Airlines) y Virgin Express (Bélgica, Francia e Irlanda), fusionada con Brussels Airlines.

Branson, a través de su empresa Virgin Group Holdings, con sede en las islas Vírgenes, posee el 49 por ciento del capital social y el 25 por ciento de los derechos de voto (máximo permitido por la ley estadounidense) en Virgin America.

El pasado año 2015, Virgin America salía a bolsa en Estados Unidos coincidiendo con sus únicos beneficios anuales (201 millones de dólares). Lograban 305,9 millones de dólares con la venta de 13,3 millones de acciones a 23 dólares cada una.

Alaska Airlines tiene su principal base en el aeropuerto de Seattle Tacoma.
Alaska Airlines tiene su principal base en el aeropuerto de Seattle Tacoma.

Ahora, tras unas semanas de negociaciones con Alaska Airlines, Jet Blue y otras aerolíneas estadounidenses, la dirección de Virgin America ha decidido aceptar la oferta de Alaska Airlines que ha ofrecido 57 dólares por acción, pagaderos en efectivo, lo que valora Virgin America en 2.600 millones de dólares. A este valor se deben sumar las deudas de Virgin America que asumirá Alaska Airlines y el leasing de los más de 50 aviones de esta, lo que hace que la operación total se haya valorado en 4.000 millones de dólares.

Tras la fusión, Alaska Airlines será la quinta mayor aerolínea de Estados Unidos con una flota de más de 280 aviones que efectuarán más de 1.200 vuelos diarios, transportando 39 millones de pasajeros al año y unos ingresos anuales estimados de más de 7.000 millones de dólares.

Red de rutas de Alaska Airlines y Virgin America.
Red de rutas de Alaska Airlines y Virgin America.

Por el momento ambas aerolíneas seguirán operando de forma separada mientras se completa la operación de compra y la posterior fusión de sus operaciones.

Luis Calvo

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