Espacio Misiones

La cápsula Crew Dragon y su tripulación ya están camino de la ISS

La cápsula Crew Dragon sobre el cohete Falcon 9 en la torre de lanzamiento..
La cápsula Crew Dragon sobre el cohete Falcon 9 en la torre de lanzamiento..

Tras un primer intento abortado por el mal tiempo, ayer 30 de mayo, la NASA dio su primer paso para independizarse de Rusia.

Nueve años después, la NASA volvió a poner un astronauta, bueno, dos, en el espacio, sin tener que depender de Rusia.

El primer vuelo de prueba de la versión tripulada de la cápsula espacial Space X Dragon, con los astronautas Robert Behnken y Douglas Hurley se completó con éxito cuando esta despegó, acoplada a un cohete Space X Falcon en dirección a la Estación Espacial Internacional (ISS), donde está previsto se acople el domingo 31 de mayo hacia las 16:30 hora española.

El lanzamiento, tras un intento abortado el jueves por el mal tiempo en el área de Cabo Cañaveral, lugar del lanzamiento, se produjo a las 15:22 hora local (21:22 hora española) del 30 de mayo desde la posición de lanzamiento 39A. Esta fue construida para el programa Apollo (y usada para el lanzamiento del Apollo 11 entre otros) y después usada por los transbordadores espaciales.

La primera etapa del cohete aterrizó de regreso en el buque automático de recuperación poco más de 10 minutos después del lanzamiento, y dos minutos después la cápsula Dragon se separó de la segunda etapa del cohete y comenzó su vuelo autónomo hacia la ISS. La segunda etapa no es recuperable y se consume tras el reingreso atmosférico.

Durante las 19 horas de vuelo hacia la ISS, la tripulación comprobará todos los sistemas y equipos de la nave, incluyendo los motores de control, realizando varias maniobras en los tres ejes de la misma, las últimas de ellas cuando esta se encuentre a un kilómetro por debajo de la ISS.

El acoplamiento en la ISS será automático, si bien la decisión final de acoplarse o no se tomará cuando la Crew Dragon se encuentre a solo 20 metros de distancia.

La cápsula de este vuelo podrá permanecer en el espacio hasta 110 días (la versión operativa podrá estar hasta 210 días en órbita acoplada a la ISS). Tras el acoplamiento, Behnken y Hurley se unirán a la actual tripulación de la ISS por un período que todavía no se ha decidido.

Behnken, que será el encargado de supervisar el acoplamiento con la ISS, y en el caso de cualquier problema, realizarlo manualmente es, ingeniero aeronáutico con la USAF y veterano de dos misiones en la lanzadera espacial. Acumula más de 708 horas en el espacio, incluyendo algo más de 37 horas en seis paseos espaciales.

Hurley, encargado del control de lanzamiento, aterrizaje y recuperación, es piloto naval  también veterano de dos misiones en la lanzadera espacial, incluida la última de estas naves. Acumula más de 683 horas en el espacio.

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