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El 43 Grupo del Ejército del Aire se enfrenta al verano con mayor actividad de su historia

La ministra de Defensa, Margarita Robles, realiza una visita oficial al 43 Grupo, en la base aérea de Torrejón, en el Día Mundial de la Prevención de Incendios Forestales en el que se está convirtiendo en el peor verano  de la historia por los incendios que se están produciendo en nuestro país.

El verano con más incendios en los 50 años de historia del 43 Grupo de la Fuerza Aérea. Con este dato, la ministra Margarita Robles agradeció al 43 Grupo y la UME la labor que están llevando a cabo en la lucha contra los incendios forestales, que en palabras de la propia ministra de Defensa «es una campaña de una virulencia desconocida hasta ahora».

Durante la actual campaña los aviones apagafuegos Canadair CL-215T y CL-415 que opera este Grupo han participado hasta la fecha en la extinción de 132 incendios, llegando a operar en seis al mismo tiempo, frente a los 80 en los que intervinieron durante el pasado año, lo que da muestra de la extrema gravedad de la situación de los incendios durante este verano en España.

«Quiero agradecerles el esfuerzo que están haciendo el 43 Grupo y la UME en unas condiciones muy difíciles y complicadas. Los incendios de este año, como dicen los expertos, no se conocían, tienen una especial virulencia y gravedad”, ha subrayado Robles. «La forma de propagarse es desconocida hasta este momento, con lo que eso implica para las personas que sufren las consecuencias del incendio, pero también el riesgo para las vidas de todos los que intervienen”, ha añadido, extendiendo el agradecimiento a todas las brigadas forestales de las Comunidades Autónomas, a todos los servicios de emergencia y a todas las fuerzas del Estado. “Es bueno que los ciudadanos sepan que detrás de su trabajo hay muchas horas de esfuerzo, de sacrificio, de poco descanso. Son un orgullo para todos”, ha recalcado Robles.

Este es el año de mayor actividad y horas de vuelo contra el fuego para los aviones Canadair repartidos en siete destacamentos (Madrid, Málaga, Badajoz, Salamanca, Santiago de Compostela, Zaragoza y Pollensa, en Mallorca), que tienen capacidad de cargar 6.000 litros de agua en 12 segundos, ha explicado el jefe de la unidad, coronel Miguel Oliver. “Hasta el 15 de agosto han realizado 588 salidas de extinción, más del doble que en 2021 y, lo más importante para las tripulaciones, más de 2.000 horas de vuelo, casi el triple que en el mismo periodo del año anterior”, ha señalado Miguel Oliver.

DIEZ AVIONES OPERATIVOS

Ahora mismo, de los diez aviones de alarma con los que cuentan para la campaña antincendios, tres están operando en la extinción del incendio forestal en Castellón. Además, unas 150 personas, entre pilotos, mecánicos y personal de apoyo, todos ellos miembros del Ejército del Aire y del Espacio, componen esta unidad disponible 24/7 los 365 días del año, aunque los cinco meses de la campaña de Lucha contra los Incendios Forestales (LCIF), de junio a octubre, es la que les exige una “implicación al 100%, donde no hay permisos”, ha señalado el coronel jefe.
Todo el mundo ve los aviones en vuelo, pero detrás hay mucho trabajo y personal, ‘los invisibles’ como ellos mismos se denominan”, ha manifestado el coronel Oliver, que ha remarcado el orgullo hacia una unidad en la que “todos despliegan y todos hacen de todo”. “Como jefe la unidad quiero agradecer a todo mi personal la implicación que tienen todos ellos y sus familiar, y agradecer también a la prensa que hagan todo esto visible”, ha finalizado.
El 43 Grupo celebró su 50º aniversario en 2021, un hito en la historia del Ejército del Aire y del Espacio y en la lucha contra los incendios forestales, que es su misión principal, siendo su lema “¡Apaga…y vámonos!
Para atender sus cometidos, el 43 Grupo opera un total de 18 aviones (14 Canadair CL-215T y 4 CL-415), que también tiene como cometido dar apoyo a las misiones del Servicio de Búsqueda y Salvamento (SAR).

 

Esther Apesteguía

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