Espacio

Airbus lidera un proyecto para diseñar la primera fábrica en el espacio

Airbus Space ha sido seleccionada por la Comisión Europea para liderar un proyecto pionero de fabricación de componentes espaciales en órbita, cuyo objetivo es el desarrollo de un demostrador que valide estos nuevos desarrollos, proyecto en el que participarán dos empresas españolas, GMV y Sener.

Airbus ha sido seleccionado por la Comisión Europea para estudiar la fabricación de naves espaciales en el espacio a través del Programa Horizon 2020. El proyecto PERIOD (PERASPERA In-Orbit Demonstration) se centra en el montaje y fabricación de satélites en órbita. Este contrato de estudio de fase A/B1, por valor de 3 millones de euros, tendrá una duración de dos años, con el objetivo de continuar con un demostrador en órbita.

La «fábrica orbital» prevista por PERIOD será pionera en la construcción de componentes principales como reflectores de antenas, montaje de componentes de naves espaciales y reemplazos de carga útil satelital, directamente en el espacio.

Este es el precursor de la futura fabricación de grandes estructuras en órbita, que según la multinacional europea, revolucionará el diseño de los sistemas espaciales, así como su posterior fabricación y operación. Entre otras ventajas, señalan desde Airbus, se elimina la necesidad de reproducir en tierra las condiciones en las que operarán estos sistemas, eliminando las limitaciones y requisitos del lanzamiento al espacio de estos desarrollos.

Para lograr este objetivo, Airbus Defence and Space en Bremen, lidera un equipo en el que se integran otras siete empresas europeas, entre ellas las españolas GMV y Sener Aeropespacial.

Según explica Airbus: «Mediante la validación de capacidades disruptivas, PERIOD demostrará el valor del mantenimiento, fabricación y montaje en el espacio. También ayudará a Europa a desarrollar la capacidad y la infraestructura industrial para situarla a la vanguardia del mercado de servicios y fabricación en órbita. PERIOD estimulará la investigación futura y generará nuevas oportunidades de mercado, lo que conducirá al empleo y al crecimiento de la tecnología con visión de futuro.»

EL ESPACIO, LA NUEVA FÁBRICA MUNDIAL

La futura fábrica espacial, al igual que el demostrador, podría ser puesta en órbita por un lanzador y, a continuación, se activaría y comenzaría a producir en órbita como una plataforma espacial autónoma. Una misión de demostración alternativa, que ofrece más flexibilidad y por un coste menor, sería utilizar la infraestructura de la ISS.

«Airbus lleva más de una década trabajando en tecnologías de fabricación en órbita y el programa PERIOD ayudará a Europa a llevar sus conocimientos tecnológicos combinados al siguiente nivel«, explica Silvio Sandrone, jefe de proyectos futuros de exploración espacial de Airbus. «Los futuros sistemas espaciales a gran escala sólo podrán fabricarse y ensamblarse en órbita, por lo que es crucial que Europa esté a la vanguardia de esta capacidad clave».

Los equipos de Airbus ya participan en otros programas de investigación en el espacio, como Metal3D, la primera impresora 3D de metal que se desplegará en el espacio el año que viene, en un proyecto financiado por la Agencia Espacial Europea (ESA), y el proyecto MANTOS, que demostró operaciones de ensamblaje robóticas y basadas en Inteligencia Artificial con el apoyo de la Agencia Espacial Alemana (DLR).

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