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Ienai Space y Marina de Brito, premios innovación aeronáutica 2022

Ienai Space es la pyme que ha recibido el premio por su proyecto para mejorar la eficiencia al lanzar satélites.

La empresa Ienai Space y la ingeniera aeronáutica Marina de Brito “Premio innovación aeronáutica 2022” COIAE en las categorías pymes e individual, respectivamente.

El Colegio Oficial de Ingenieros Aeronáuticos de España (COIAE), en esta sexta edición, reconoce a la empresa Ienai su sistema de propulsión eficiente de satélites, y a la ingeniera aeronáutica un proyecto de realidad virtual que permite visualizar e interpretar datos del Sistema Solar en tiempo real.

Presentado por sus fundadores, Mick Wijnen, Daniel Pérez Grande y Sara Correyero, el proyecto premiado de Ienai Sapce se dirige a la propulsión a bordo que permite a los satélites situarse en sus órbitas operacionales independientemente del lanzador, prolongar la vida de operación del satélite, realizar maniobras anticolisión, o reentrar a la atmósfera terrestre al final de su vida útil para poder cumplir con los marcos regulatorios que buscan mitigar el creciente problema de la basura espacial.

En este sentido, la empresa, con sede en Leganés (Madrid), está desarrollando ATHENA (“Adaptable THruster based on Electrospray powered by NAnotechnology”), un sistema de propulsión eléctrica que puede embarcarse en prácticamente cualquier plataforma, ya que es completamente modular y escalable, en potencia de operación y en cantidad de propelente a bordo. La escalabilidad y su alta eficiencia son las principales diferencias, una tecnología basada en los ‘electrosprays’, que la separa de los sistemas de propulsión eléctrica basados en plasmas.

La tecnología de ‘electrospray’ desarrollada se fundamenta en la extracción y aceleración de los iones que forman los líquidos iónicos, mediante la aplicación de una diferencia de potencial entre un “emisores” y una rejilla extractora. La principal innovación de la empresa está relacionada con el diseño y la fabricación de estos “emisores”, para los cuales se utilizan técnicas de microfabricación. Se logra así mayor eficiencia de los motores. El diseño y los métodos de fabricación han sido patentados por Ienai Space, juntamente con el IMB (CNM-CSIC), situado en Barcelona.

El 1 de octubre de 2022, se convirtió en la primera empresa española en lanzar a órbita un sistema de propulsión, íntegramente diseñado en España; concretamente, una versión experimental de ATHENA que voló a bordo de la misión Alpha-2 de la empresa americana Firefly. En estos momentos, la empresa ha recibido dos contratos con la Agencia Espacial Europea, dentro del marco GSTP, para llevar la tecnología hacia su comercialización a finales de 2023.

Realidad virtual, premiada en categoría individual

Marina de Brito, la ingeniera ganadora en la categoría individual.

Por otra parte, el COIAE ha reconocido en la categoría individual a la ingeniera aeronáutica, de Madrid, Marina de Brito Barba por su proyecto “deVRito Software: ciencia inmersiva”. Basado en la realidad virtual, ofrece a los científicos e ingenieros una herramienta de visualización e interpretación del Sistema Solar en tiempo real, y con un nivel de interacción sin precedentes a partir de la base de datos de la NASA, llamada SPICE.

Los científicos obtienen una gran variedad de datos sobre el espacio a través de observaciones desde Tierra y mediante satélites. Los datos que se obtienen son mayoritariamente tridimensionales y el ser humano no es capaz de interpretarlos correctamente sin su representación visual.

La realidad virtual es una tecnología capaz de representar escenas o imágenes de objetos dando la sensación de su existencia real, por lo que la inmersión del usuario es completa y tiene la “sensación” de estar en el espacio. De este modo, se facilita la planificación de todas las fases de las misiones espaciales, incluyendo la obtención de imágenes tomadas por los satélites. Esta herramienta no sólo tiene aplicación científica, sino también educativa ya que permite simular aquellos aspectos de la ciencia imposibles de plasmar y experimentar en un laboratorio.

Sexta edición

El “Premio innovación aeronáutica” tiene como objetivo el fomento del emprendimiento y desarrollo de la I+D entre los ingenieros aeronáuticos y la industria en general. Desde su inicio en 2017 ha galardonado a once proyectos innovadores. La categoría de empresa del galardón del COIAE está dotada con 10.000 euros al mejor proyecto ejecutado en 2021 o 2022, o bien uno a desarrollar en 2023. La temática principal es la innovación aeronáutica. Está dirigido a start-ups en vías de creación y pymes. La modalidad individual, dirigido a colegiados y pre-colegiados estudiantes del máster habilitante de cualquiera de las universidades españolas donde se curse ingeniería aeronáutica, está dotada con 1.000 euros.

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